Junio 17, 2021

Geopolítica del petróleo y el agua en Guyana

Parte 1

Por Ivelaw Lloyd Griffith

Original en Inglés publicado OilNOW/Guyana

En la primera de esta serie de dos partes sobre las tribulaciones actuales de Guyana por las inundaciones, ofrezco un análisis de la geografía y las circunstancias ambientales en el contexto del país como un estado petrolero. El segundo artículo explorará los impactos de las inundaciones, explorará estrategias para que los gobiernos actuales y futuros aprovechen los ingresos del petróleo, ayuden a los esfuerzos de recuperación y mitiguen futuros desastres.

Petróleo Bendito

  La madre naturaleza ha estado bendiciendo a Guyana efusivamente en los últimos años, con 19 hallazgos de petróleo en alta mar

La madre naturaleza ha estado bendiciendo a Guyana efusivamente en los últimos años, con 19 hallazgos de petróleo en alta mar entre Mayo del 2015 y Abril de este año, por parte de un consorcio entre ExxonMobil, Hess Corporation y la National Offshore Oil Corporation de China. Recientemente, el 9 de Junio, el consorcio anunció su vigésimo descubrimiento. Las reservas totales de petróleo se estiman ahora en cerca de 10 mil millones de barriles equivalentes. La producción de petróleo comenzó en Diciembre del 2019 y ahora se sitúa en casi 120.000 barriles por día, con proyecciones de llegar a 800.000 barriles por día para 2025 y un millón de barriles por día dos años después.

Hess confía tanto en la rentabilidad de sus operaciones en Guyana que en Marzo pasado vendió 150 millones de dólares de sus activos en Dinamarca con la intención de redirigir los fondos a lo que consideró su “oportunidad de inversión de clase mundial” en Guyana. Además, a principios de este mes, ExxonMobil renunció al 80 por ciento de su participación en las operaciones petroleras en alta mar en el cabo Three Points de aguas profundas de Ghana, para impulsar sus activos en Guyana. Además del consorcio, empresas de Canadá, Gran Bretaña, España e Israel también están persiguiendo agresivamente el oro negro de Guyana. Por lo tanto, Guyana ha estado llamando la atención geopolítica y geoeconómica mundial como una potencia petrolera en ciernes.

Sin embargo, la geopolítica del petróleo está siendo rivalizada en su relevancia por otro factor, la geopolítica del agua, por los desarrollos actuales en la única república de habla inglesa de América del Sur, donde el fervor y la furia de la Madre Naturaleza también son evidentes, con lluvias torrenciales. inundando las áreas costeras y del interior con furor de igualdad de oportunidades, interrumpiendo vidas y medios de vida en todo el país en el proceso. Sin embargo, para apreciar las pruebas y tribulaciones acuáticas existentes en el país, es importante comprender algo sobre sus condiciones geográficas y ambientales.

Vecindario húmedo

El agua está en el ADN de Guyana que es un término indígena, llamado amerindio en Guyana, que significa “tierra de muchas aguas”

Guyana es un “vecindario húmedo”, un término que acuñé en un informe de marzo del 2020 para el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales para describir las tenues realidades geográficas y ambientales del país. El agua está en el ADN del país, por así decirlo. De hecho, la palabra Guyana en sí es un término indígena, llamado amerindio en Guyana, que significa “tierra de muchas aguas”. El país tiene 965 millas de ríos navegables que serpentean a través de sus 83,000 millas cuadradas, con unas 270 cascadas, muchas de las cuales son impresionantes, y docenas de lagos y estanques naturales. Un aspecto adicional del Vecindario Húmedo es el hecho de que alrededor del 80 por ciento del país está cubierto de bosques, una parte significativa del cual forma parte de la selva amazónica, que genera importantes precipitaciones.

La costa de Guyana es un aspecto significativo y preocupante del Vecindario Húmedo. Corre 285 millas a lo largo del Océano Atlántico y se encuentra a seis pies por debajo del nivel del mar en algunos lugares. El país cuenta con varias características como parte de su protección contra la furia del océano. Uno es un muro costero, cuya construcción data de 1855, durante la época del dominio británico. Lamentablemente, el malecón, como se le llama localmente, no se ha mantenido adecuadamente a lo largo de los años. En algunos lugares, el desbordamiento del Océano Atlántico crea cascadas a lo largo de la costa.

Los bosques de manglares son otra medida de protección. Realizan varias funciones vitales, incluida la amortiguación de la acción de las olas del Atlántico, la reducción de su energía, así como la captura de sedimentos y la estabilización de los sustratos de la costa. Además, lo que es más importante, los bosques de manglares ayudan a la captura de carbono, que es la eliminación a largo plazo de dióxido de carbono de la atmósfera para ralentizar o revertir la contaminación atmosférica por CO2 y mitigar o revertir el calentamiento global.

Además de la pared costera y los bosques de manglares, el país mantiene una red de ríos y canales para canalizar el flujo de agua desde el interior del país hacia el Océano Atlántico junto con un sistema de compuertas diseñado por los holandeses cuando colonizaron Guyana varios siglos atrás. Generalmente, se supone que las compuertas, llamadas kokers en lengua vernácula de Guyana, se cierran durante la marea alta para evitar inundaciones y se abren durante la marea baja para permitir la salida del agua. Estas realidades del Vecindario Húmedo exacerban la vulnerabilidad del país, especialmente porque la capital, Georgetown, con una población de 400.000 habitantes, se encuentra a lo largo de la costa y alrededor del 80 por ciento de la población del país vive en ciudades, pueblos y aldeas costeras.

Por lo tanto, Guyana ha tenido que lidiar con inundaciones durante gran parte de su historia. El episodio reciente más devastador fue en Enero del 2005, cuando el país sufrió la precipitación más alta registrada desde 1888. El resultado fue una inundación masiva que afectó a alrededor del 84 por ciento de la población y dañó los sectores social y productivo y la infraestructura por una suma de casi 500 millones de dólares. Las circunstancias del vecindario húmedo del país se ven afectadas por la realidad del cambio climático. Aunque Guyana sirve como sumidero de carbono debido a su cobertura de selva tropical y la baja utilización de combustibles fósiles, el calentamiento global afecta sus lluvias y, por lo tanto, sus experiencias de inundaciones.

Hace una década, la Unión de Científicos Preocupados descubrió que la extracción de agua subterránea, la compactación del suelo y el drenaje de los humedales están provocando el hundimiento de la costa de Guyana. De manera bastante preocupante, señalaron que “de 1951 a 1979, el nivel del mar frente a Guyana aumentó a un ritmo seis veces mayor que el promedio mundial (0,4 pulgadas, o 10,2 milímetros por año), alrededor de 6 veces el promedio del Siglo XX o 3 veces el de 1993 al promedio anual del 2009 “. Unos años más tarde, en el 2014 para ser exactos, el Proyecto de Planificación del Caribe para la Adaptación al Cambio Climático Global hizo sonar la alarma de que: “todo el tejido de la sociedad guyanesa (población, agricultura, industria e infraestructura) es vulnerable a incluso leves aumentos en aumento del nivel del mar, intensidades de lluvia, intrusión de agua salada y sequías “.

Como Director de la Universidad de Guyana, inicié varias series de conferencias para facilitar el debate público sobre cuestiones críticas nacionales e internacionales. El distinguido economista de la Universidad de Colgate, Jay Mandle, pronunció una charla memorable sobre “El petróleo y el cambio climático en el futuro de Guyana” en octubre de 2016. Advirtió que “el calentamiento de la atmósfera terrestre significa que, con el paso del tiempo, Guyana tendrá que hacer frente a ambos un aumento del océano Atlántico y una intensificación de las tormentas. En combinación, estos eventos crearán problemas de gestión del agua que están más allá de la capacidad del sistema de control de agua de la llanura “.

Mandel también advirtió que “se romperá el malecón, el caudal del interior aumentará más allá de la capacidad de los canales de drenaje, los ríos se elevarán por encima de sus márgenes y el daño resultante socavará la propia infraestructura de control del agua”. Además, le preocupaba que ni siquiera los bosques de manglares se salvarían, y predijo inquietantemente que “a medida que el océano suba, los árboles serán aplastados entre el mar invasor y los asentamientos en la llanura. En resumen, el cambio climático global significa que la costa de Guyana será invadida por inundaciones de agua dulce y salada “. Espero que se equivoque.

La generosidad de la Madre Naturaleza hacia Guyana con la bendición del petróleo se corresponde claramente con su caridad con el agua

La generosidad de la Madre Naturaleza hacia Guyana con la bendición del petróleo se corresponde claramente con su caridad con el agua. La forma en que la nación gestiona el agua influirá en parte en cómo se beneficiará del petróleo.

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El Autor
Ivelaw Lloyd Griffith es ex vicerrector de la Universidad de Guyana, Asociado Senior del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales-CSIS y miembro del Caribbean Policy Consortium-CPC en Washington, DC. Su próximo libro, Challenged Sovereignty, será publicado por la University of Illinois Press.